数据中心里,光模块是一种不起眼的器件,很多人甚至都忽略它的存在,仅作为一种耗材,和光纤、网线这些放到一起周期性地采购一批拿来使用,坏了就换。不过,近两年,数据中心开始关注光模块了,主要是光模块占采购总量的金额越来越大,尤其是高速的光模块价格奇贵,甚至超过了一台盒子设备的价格,难免会引起人们的注意。比如像腾讯预计2019年服务器的规模会大几十万,映射到AOC要一百多万条AOC,对光模块来讲有几十万个光模块,积累三年的量在线规模可以达到一两百万个。这样腾讯仅在光模块上的开销就要过亿,这难免会引起数据中心关注,想办法从光模块采购降成本,对于其它的数据中心同样面临这样的困境。另外,可不要只看光模块体积不大,可能量不小,数据中心对光模块的需求数量极大,光模块市场增长很快。在高速传输领域,光模块的技术是非常关键的,数据中心何时进入单端口400G甚至更高速率时代,就看光模块在技术上何时能有突破,网络设备其实已经具备了更高速转发的能力,瓶颈在光模块上,越高速的光模块,制造工艺上难度越大。数据中心能否向更高速的网络上演进,那是都要看光模块眼色的,未来要支持5G,支持物联网,对光模块技术的高速需求非常迫切。

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其实,光模块的生产厂家还真不少,这个行业竞争也很激烈,利润空间在逐渐压缩,尤其万兆市场,一个光模块的利润已经很薄了,国产的光模块质量也不错,随着技术的成熟逐渐步入价格战的行列中。高速光模块技术上还在不断完善,比如200G、400G,市场采购量还很小,价格奇高,没有形成规模,反倒是40G、100G这些光模块成了利润源泉。对于光模块厂商,自然是买的人越多越好,对于数据中心,则希望压缩光模块的采购价格,作为一种数量极大的耗材,采购金额太大。所以,很多规模采购量大的数据中心总想直接从光模块厂商直接采购,而不是经过网络或服务器厂商转售的,这些网络或服务器厂商还要从光模块上赚上一笔,这笔费用主要用于自己设备和各种光模块的适配验证和联合开发的支出,除此之外也赚取部分利润,这些最后都是算到光模块的价格上,所以一般网络和服务器厂商出售的光模块贵不少,而且在设备上只允许使用贴了它们标签的光模块,若插上从其它渠道采购的光模块就不让用,数据中心自然不爽,只有自己采购网络和服务器的规模数量大了,才有与厂商叫板的资本,自己去采购廉价的光模块,然后让网络和服务器厂商去适配,允许使用。设备厂商也叫苦,自己引入的光模块,要经过内部严格的专业测试,不合格的光模块自然不会引入,同时还要和各种产品做适配测试,只要不符合标准的光模块都不会引入,这实际上是为自己的客户把好了关,只要是厂商发售的光模块,不会有适配方面的问题,更不会有光模块的质量问题,这部分成本自然要算到光模块价格里去,但客户并不领情,只觉得价格比直接从光模块厂商那里采购的价格贵,不划算。于是市场上出现了以下四种现象:

(1)大型的数据中心设备采购量大,有话语权,于是直接从光模块那里采购,然后要求网络和服务器厂商进行适配,有问题解决问题,面对这样体量的客户,厂商自然无法拒绝,只能为了不丢失设备市场去适配其提供的光模块。不过,厂商对光模块质量不作保证,光模块出了问题由数据中心自行处理和解决。同时,这些数据中心也不会随便就采购一家光模块,实际上也会做各种测试和适配,然后选择价格和质量上最适合的一两家,这种测试和适配与设备商比起来可能不够深入,可能会带来一些隐患;

(2)网络和服务器厂商对第三方光模块也不能一棒子打死,留有活口,对第三方光模块设计License,如果有数据中心要有支持第三方光模块的需求,需要购买License,然后厂商对其光模块不做软件限制,允许其在设备上运行,License针对不同的数据中心,根据使用数量、市场价值确定价格;

(3)中小型的数据中心偷偷使用一些仿冒网络和服务器厂商的假光模块,这种光模块质量难以保证,在一些对业务连续性要求不高的场景中使用。有些网络和服务器设备发现假模块,只是告警并不DOWN端口,还能继续使用,在这种设备上就可以使用假的光模块,一旦这种情况被设备厂商发现,可能涉及侵权问题,使用上有很大风险;

(4)一些网络和服务器厂商为了获取数据中心订单,对第三方光模块完全放开支持,不做限制,从而获得设备的销售订单,对于数据中心可以节省大量的采购费用支出,但质量难以保证,故障发生的概率大增,就看数据中心如何去选择;

正所谓“一分价钱一分货”,贵有贵的道理,同样是汽车,宝马和宝骏汽车的价格有天壤比别,享受的驾驶品质也大有不同。数据中心要根据自己的财力和对业务连续性的敏感度要求来决定选择哪种方式。光模块再贵,也没有设备贵,在选择上不要因小失大,选择网络和服务器厂商提供的其设备已经适配过的光模块肯定最好,但支出成本也最高,也不能随便去选择价格低廉的质量不过关的模块,这样最终受伤的还是自己。选择哪种形式的光模块,已经成了数据中心的烦心事儿,既想从光模块身上节省些成本,又想不降低网络质量,在价格和质量上进行博弈。

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