近期,美国得克萨斯州(Texas)连续多日遭受寒流袭击,造成当地能源紧张,电价暴涨100倍的情况下,供电中断事故依然频发。

供电中断对当地的生产、生活造成了巨大的影响,特别是对于数据中心来说,供电中断引发的事故是灾难级别的。

根据当地媒体报道,大规模断电至少导致了得克萨斯州多个地区的数据中心服务中断。其中包括奥斯汀市的数据中心、Medi-Cai网站、某些银行机构等因为供电不足而终止服务。此外,弗洛里达州医疗保障机构的数据中心、加利福尼亚州的医学协会的数据中心都受到了影响,导致服务中断——因为他们的数据中心都部署在得州。

不过,一些在得州本地部署了数据中心的大型运营商,包括Equinix、Digital Realty、QTS、Evoque等则表示,寒潮带来的供电紧张虽然造成了一定能影响,但各数据中心均有充足的备用发电方案确保数据中心离网后的电力供应。

目前还不清楚最终有多少数据中心受到了此次寒潮的影响,但可以肯定的是当地ERCOT运营的电网批发市场价格从100美元/兆瓦左右攀升至11000美元/兆瓦,对数据中心的正常运营已经构成了巨大的挑战。

数据中心

为什么大量数据中心选在得州?

前文提到,除了一些数据中心企业外,弗洛里达州医疗保障机构、加利福尼亚州的医学协会的数据中心也部署在了得州。实际上,得州是全美数据中心最集中的地区,根据不完全统计,得州本地的数据中心已经超过了200座。

得州还受到了大型互联网企业的青睐,谷歌就在得州建有数据中心。2019年,谷歌宣布在得州投资6亿美元建设其在当地的第二座超大规模数据中心,而此前的2018年则投资了第一座数据中心。此外如比特大陆,也宣布在得州投资建设“世界上最大的数据中心”。

之所以选择得州,一个重要因素就是电价成本低。美国数据中心价格调查发现得克萨斯州的平均机架空间价格最低,其中电价最低。

据美国能源信息局数据,得州的原油和天然气生产同样占据美国第一。2019 年,该州占美国石油产量的 41%,占其市场天然气产量的四分之一。丰富的能源带来了丰富的电力,根据美国联邦统计,得州是美国发电量最大的一个州,发电量几乎是第二大州佛罗里达州的两倍。

此外,美国28%的风力发电同样来自得州。

庞大的发电能力,也造就了美国最便宜的电价。电力过剩导致很多发电企业有电无市,价格连续崩盘。在电价最低的2016年,曾经暴跌至每度电2.46 美分(约合人民币0.17元)。

电力稳定性更胜成本

得州本地能源丰富、电力充沛,似乎不会出现能源供应不足的情况。但实际在过去的数十年中,得州曾经多次出现断电、电价飞涨等情况。其中部分原因在于当地电力系统过于孤立,与其它州没有互通,当遇到紧急情况时难以通过其它渠道形成临时供给。

在数据中心建设过程中,建设商更多思考的往往是如何实现UPS的稳定运行,备用柴油发电机以及供油系统的可靠性等,本地供电系统的稳定经常被忽略。但UPS、柴油发电机只能作为临时应急措施,当大规模、长时间的电网故障情况出现,备用系统很难做到长久的支持。

实际上,根据媒体报道,在此次得州寒潮中,很多数据中心的UPS和柴油发电机也遭遇了储备电力和能源不足,甚至由于备用电源未接受定期检查和维修,在紧急情况下出现无法启动等问题。

数据中心对当前社会发展的重要性毋庸置疑,特别在数字化的未来,数据中心必将成为支撑社会运作的重要基础,任何微小的故障,都可能带来难以计数的经济损失和社会动荡。

此次事件,无疑给数据中心行业敲响了警钟。数据中心选址无疑是决定数据中心成败的重要基础,地理、交通、自然环境等等要素都要平衡考量。能源获取的便捷、成本、安全,更是重中之重。而单一考虑成本,忽略其安全、稳定等要素就会为未来发展埋下隐患。

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