数据中心效率是一个经常被讨论的主题。对于工作人员来说,数据中心一些具体指标不仅缺乏可靠的信息,不断变化的数据,有许多不同的日常事项,还有一些已经成为公认的标准的条款和衡量标准,却被很多人认为是毫无裨益的。

能源使用效率(PUE)是一个很好的例子,其最初是作为一个帮助数据中心提高效率的标准,但很快成为一个营销术语,现在通常用于比较那些不具备可比性的数据中心的效率,因为位于北欧地区的数据中心几乎都比位于赤道地区的数据中心更加节能。无论其运营商采取什么技术和措施。

而现在,随着互联网使用水平持续呈指数级增长,人们需要更好的数据中心效率政策和技术。即使近年来硬件技术上有所改进,数据中心的能源使用量仍在继续上升。

电源的力量

数据中心主要在两个方面消耗功率:运行IT设备所需的功率,以及运行空调设备所需的功率。这些显然是数据中心所做的事情,所涉及的电力成本占据了数据中心运营成本的60%。

这意味着数据中心的能效水平是双重影响的,不管是好是坏。为了执行数据中心的基本操作,必须消耗电力,而且它占据了数据中心支出的很大比例。显然,提高数据中心的效率应该位于数据中心运营商的待办事项清单前列。

有很多方法可以做到这一点。调研机构Gartner公司认为,首先,也是最重要的是需要了解数据中心运营现状,即准确测量和监测用电情况,无论是在现在还是在未来。

调研机构Gartner公司的建议阐述了五个步骤,其中三个步骤是围绕优化进行。Gartner公司建议通过去除“僵尸”服务器,整合虚拟机,增加虚拟化来优化IT能力。并建议采用模块化设计优化数据中心的物理空间,最后通过密封和空气节能器优化冷却。

UPS电源的作用

除了这些指标之外,Gartner公司还建议需要更新过时的UPS供电系统。显然,UPS系统的效率优势应得到更多的认可。

UPS系统在近几年已经取得了长足的进步,而模块化UPS的兴起对于提高数据中心效率具有重要意义。在过去几年中,UPS的设计方式适用于更高的负载。也就是说,当它们在80%-90%的负载量下运行时,其运行效率最高。

除此之外,因为它们通常是固定的容量,为了达到必要的冗余度,其容量将会过大,这是因为必须确保可以匹配功率尖峰,这意味着它们经常浪费大量电能并以较低的负载量运行,事实上,这是更常见的状态。

这些传统老式UPS系统不仅因为运行方式而需要更多的电力,而且由于它们的容量和工作负载量,还需要大量的冷却。这使得它们效率低下,并增加了大量的电力需求,反过来又增加了数据中心的运营成本。

模块化UPS如何提高数据中心的效率

模块化UPS如今已经成为很多数据中心事实上的标准,其推出也恰逢其时。UPS模块化技术发展大致与许多数据中心的采购周期相吻合。而7-10年前,数据中心行业出现了迅速发展的了热潮,在当时已安装了许多传统的独立塔式UPS。

现在很多这些UPS都需要更新换代,这意味着数据中心运营商已经准备好利用模块化UPS所提供的优势。这些UPS产品具有多项可提高效率的功能:模块化系统本身意味着多个机架安装式设备可以并行工作,而不是一个独立塔式设备,可以配合数据中心的电源需求。模块化UPS不必配置变压器,可提高5%左右的效率。

其关键点在于模块化UPS有效地适应负载量。在低至25%的负载情况下,它们能够以高达96%的效率运行。这意味着它们在数据中心通常运行的负载下效率更高这对于传统UPS来说是不可能的。

显然,数据中心效率应该成为行业人士的热门话题。 对于那些寻求务实实际的理由,其节省的成本应该提供充足的动力。对于那些具有长期考虑的运营商来说,应当考虑到互联网使用量的不断增长以及目前全球数据中心能力的增长时,采用模块化UPS等相关技术能够使数据中心运行达到最佳状态。

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