除了涵盖传统数据中心的相关设置之外,究竟什么是现代化的数据中心呢?当您所在的企业组织在进行现代数据中心的设计时,需要重点关注哪些设计决策呢?请相信:积极的采用新兴技术几乎总是能够让贵公司的数据中心管理运营人员们的日常工作变得更轻松。

远程服务器监控和管理是现代服务器的最低标准。故而定期/不定期的对数据中心的这些服务器进行升级和替换是不可避免的。

在本文中,我们将于广大读者朋友们共同讨论在制定企业的数据中心设计决策时所需重点关注的相关领域。在这一过程中,您将了解到对于远程服务器实施监控和管理的三方面的选择;同时文章中还将对刀片和机架服务器之间的差异进行深入的探讨。

对于远程服务器实施监控和管理的三种选择方案

企业数据中心对其远程服务器实施监控和管理并不仅仅只是大型企业们的理想选择。事实上,这几乎是所有现代服务器的最低标准,其允许数据中心的管理运营人员们远程检查、配置或重置位于数据处理大厅下方,或位于数英里以外的数据中心的服务器机柜中的相关系统 .一款通用的服务器管理界面也将使得企业数据中心的管理运营人员们的工作更轻松,这减少了他们需要使用的工具的数量。在企业数据中心内部建立了几个主要的带外(out-of-band,OOB)服务器管理界面,包括诸如智能平台管理界面(IPMI)、iDRAC和iLO.

1、 IPMI

智能平台管理界面(IPMI)于1998年9月正式发布,目前已经逐步发展成为了现代服务器管理的基础。IPMI提供基本的硬件接口和规格,为服务器监控和管理创建了专用通道,使得数据中心的管理运营人员们可以使用独立系统的处理器,固件和操作系统。目前有超过200家的供应商支持IPMI,该接口被广泛的用于供应商们所提供的服务器产品中,包括惠普企业公司(HPE),戴尔和思科。

IPMI适用于异构环境中的远程服务器监控和管理,跨网络交换简单网络管理协议消息。使用主板网络接口的专用带外网络链接和边带(side- band)网络链接便于远程访问。这允许IPMI在操作系统启动之前、操作系统发生故障以及系统断电后保持运行 ——但其必须插入并连接到管理网络。

IPMI提供了一系列关于系统的实用硬件级信息,包括风扇的转速、电压级别、温度、电源状态和机箱完整性。IPMI还可以收集数据中心操作运营现场可更换部件的系统清单数据,并汇总日志以查找潜在的问题(如低电压等)。它也可以发出系统命令,例如断电和重启。IPMI通常是新服务器的一项必备的功能,无需额外的硬件或软件来为其提供支持。

2、IDRAC

戴尔的远程访问控制器(DRAC)是戴尔服务器中的一款带外管理平台和一套软件工具。早期的DRAC平台是作为一个扩展卡安装的,但当前型号的DRAC平台则是使用包含在系统板中的集成整合的DRAC(iDRAC)。最新版本的iDRAC8服务于戴尔的第13代PowerEdge服务器,如R330. IDRAC8建立在IPMI之上,因此其支持IPMI的相关基本功能——包括对操作运营温度、风扇和电压的监控,以及对接口(如LAN上的IPMI)的监控。但是这属于高级功能和集成选项——特别是对于远程服务器监控和管理——将iDRAC从底层IPMI中分离出来。

例如,具备生命周期控制器(Lifecycle Controller,简称LC)的iDRAC8能够提供系统清单和运行健康状况的监控,同时还提供内存信息和CPU状态,包括自动处理器调节和预测故障的监控。IDRAC8还可以协助完成服务器部署的任务,例如自动发现,基于脚本XML的系统配置和远程存储设备配置。IDRAC8有助于许可证管理和固件更新,并且可以支持电源循环等故障排除任务。iDRAC界面也采用了比普通IPMI管理更为强大的安全性。

企业数据中心的运营管理员们可以通过一款Web浏览器或命令行界面执行这些远程服务器监视和管理任务,还可以将iDRAC与戴尔OpenManage等工具集成。 OpenManage可以使用插件连接到其他供应商的管理工具,如甲骨文数据库管理器,HPE的运营管理器,IBM的Tivoli Netcool/OMNIbus以及CA公司的网络和系统管理器。

3、ILO

Integrated Lights-Out(iLO)是惠普企业公司在其ProLiant服务器上的带外系统管理平台。ILO首次出现在ProLiant G2,G3和G4服务器上;目前的迭代产品iLO 4已经嵌入到了其ProLiant Gen8和Gen9服务器中,例如HPE 的ProLiant DL580 Gen9服务器。

ILO同样也基于底层IPMI技术,使用嵌入式管理处理器来支持远程系统设置和配置、运行状况监控以及电源和温度监控。但是,iLO具有其他方面的功能,可以有助于进一步增强HPE产品的远程服务器监控和管理功能。

例如,iLO 4所提供的功能包括无代理管理,这是一款改进的运行状况系统,通过虚拟电源按钮和基于XML的脚本的远程控制卡命令语言(Remote Insight Board Command Language)能够实现循环系统电源。其他方面的高级功能还包括API访问,预启动和高级运行状况检查,以提供更好的诊断功能;iLO的联合发现和管理功能支持ProLiant Gen8和Gen9服务器组,并通过一款集成远程控制台的协作支持控制台的录制和回放功能。

并非所有功能都在所有的iLO版本产品中可用。

ILO 4与管理软件(如HPE的OneView和Insight Control)集成整合,以提供高级功能。例如,HPE OneView软件将HPE Con??vergedSystem,HPE BladeSystem,HPE ProLiant服务器和HP 3PAR StoreServ存储系统集成到一个服务器管理界面中。这允许企业用户的数据中心管理运营人员汇集和分配资源,并自动化任务,例如配置更改或软件更新。

IPMI为远程服务器监控和管理提供了硬件基础,系统供应商们在此基础上提供了额外的管理功能。当然,戴尔iDRAC和HPE iLO只是两个常见的例子,市场上还有众多其他的IPMI扩展,如IBM的集成管理模块,英特尔的远程管理模块2和甲骨文的Integrated Lights Out Manager.

数据中心刀片服务器VS.机架服务器的更新升级考虑因素

对于绝大多数的IT企业来说,服务器群的升级或替换是不可避免的。但是,更新的过程会根据企业数据中心具体所安装的究竟是刀片服务器配置还是传统机架服务器的配置而有所不同。如下,让我们看看刀片服务器与机架式服务器之间的关键性的设计差异,以及这些差异将如何影响到数据中心的服务器设备的更新决策。

1、设计差异:刀片服务器VS.机架式服务器

为了更好的制定企业数据中心服务器设备的更新战略,我们建议数据中心的管理人员么首先可以从查看服务器的设计和认证过程开始着手。刀片服务器是紧密配置的硬件块,设计为相互物理集成。所有这些元件(如电源、交换机模块,主板和适配器)都是特定刀片系列的专有产品,供应商在这些服务器产品出厂之前就已经对其进行了广泛的测试。

然而,这种严格的认证和测试过程也存在着一大缺点。这一过程非常耗时,这使得服务器供应商们的刀片服务器产品的设计周期更长,并限制了企业数据中心客户在服务器升级方面的选择。

刀片服务器存在强大的供应商锁定。从保修控制到驱动器上的非标准化的包装和签名,在刀片服务器环境中添加商用现成(COTS)系统本质上是一大禁忌。这些COTS系统包括CPU、驱动器、内存和其他因保修条款限制而无法插入刀片服务器的组件。

另一大缺点是,服务器供应商们可能无法在其机箱、基础设施和IT流程所要求的8至12年内持续的生产任何一款特定的刀片系列服务器产品。换句话说,届时,实施服务器的升级可能已经不是一种选择方案了。一个简单的例子就说明了这一点:刀片服务器通常具有以特定链路速度运行的切换式背板。但是现在,以太网的速度每18个月翻一番,所以刀片服务器可能早已无法在未来几年内利用更快的以太网传输速度了。

一般而言,机架式服务器的升级要容易得多,其可以被分为两大类。首先,存在供应商专有的配置,其中机架式服务器仅包含经认证的部件。虽然这可以防止使用未经批准授权的零配件,但现如今的市场的现实情况则是,大多数商品零件(如果从分销商或受信任的供应商处购买)将按照相同的规定工作,并且比专有供应商的组件配件要便宜得多。

第二类是完全开放的机架式服务器,这类服务器通常是企业客户以更高的价格从供应商处采购,或者甚至由部件组装而成。这些服务器可以使用便宜的COTS部件,通常使得企业客户实施服务器升级的可能性很大。

2、刀片服务器与机架服务器的更新决策

无论企业数据中心所采用的是刀片式服务器抑或还是机架式服务器,其IT团队均可以通过将可用的内存提高四倍,并在该内存中保留更多工作负载来提高工作负载的性能。一个内存数据库便是最好的例子,其性能提高了100倍。

增加内存大小通常会给存储子系统带来压力,因为更高效的系统需要提供更多数据。此时便是将工作负载托付给固态硬盘(SSD)来替换旧的慢速硬盘的时候的。通过消除许多管理员无法识别的瓶颈问题,更快的SSD会让企业数据中心的运营人员们大吃一惊。

企业数据中心同时执行这两种服务器的升级,他们可能会使得服务器群集的使用寿命延长好几年。这是一个很好的经济命题,因为升级套件的成本通常会远远低于采购新服务器的成本。

但是,在某些情况下,这种升级在刀片服务器上可能并不符合经济成本效益。企业数据中心所需的部件可能还没有上市。这可能会迫使刀片服务器用户在现有配置下需要继续维持2年的时间,甚至比通常的一年的硬件更新时长多出4年,这样,服务器的效率将会逐渐下降。

网络升级与服务器升级分别有着不同的影响。首先,企业组织需要在整个配置范围内进行更改以实现全面的益处。即使仅仅只有几个节点处于旧的,较慢的网络速度下,也会存在使得整个工作流程处理速度降低的风险。

这对于机架式服务器来说不是一个大问题。在升级内存和驱动器时,添加新的网络接口卡很容易。网络架构通常是相同的,所以该过程涉及交换机设备并再次插入。而在刀片服务器中,这可能会成为叉车式工作。网络架构往往过时,任何交换机功能都需要更换。

更新过程最终会涉及到服务器的更换,但同样,刀片服务器与机架服务器的更换有着不同的流程。此时,企业数据中心所需要重点关注的是:接下来要做什么。刀片服务器需要维持8到12年的使用寿命才能算得上符合经济成本效益,但这显然不符合当今的市场趋势。而机架式服务器的有效使用寿命为3至4年,此时就亟待进行升级或更换了。

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